Äänekoskella vahvaa kasvua


Viimeiset kolme vuotta ovat olleet Keski-Suomelle hyviä talouskasvun vuosia. Reipas kasvu alkoi syksyllä 2015 ja koko maassa kasvu alkoi keväällä 2016.

 

Viime vuonna Keski-Suomen kaikkien yritysten liikevaihdot kasvoivat 4,6 prosenttia. Vahvinta kasvu oli kuitenkin Äänekosken seudulla, paljolti biotuotetehtaan investoinnin ansiosta. Äänekosken yhteenlasketut liikevaihdot kasvoivat vuonna 2018 peräti 12,2 prosenttia. Tämä kasvuvauhti jättää jälkeensä monia seutuja, kuten Kemi-Tornion, Varkauden ja Etelä-Pirkanmaan seudut.

Biotuotetehtaan rinnalle on rakennettu muun muassa Pro Nemus -vierailukeskus sekä rakennetaan parhaillaan Metsä Spring Oy:n tekstiilikoelaitosta. Lisäksi Äänekosken kaupunki on synnyttämässä yhdessä yritysten ja tutkimuslaitosten kanssa maailmanluokan biotalousekosysteemiä Plänet B -hankkeen avulla, joten investoinnit tulevat jatkumaan lähitulevaisuudessa.

– Suomi tarvitsee teollisia suuria ja pieniä investointeja, jotta talouskasvu jatkuisi. Äänekosken biotuotetehtaan investointi osoittaa, että investoinneilla on iso merkitys koko aluetalouteen ja että ne synnyttävät myös uusia investointeja, toteaa Keski-Suomen liiton kehittämispäällikkö Veli-Pekka Päivänen.

Työttömyys on vaivannut pitkään noin 19 000 asukkaan Äänekoskea. Vuosi 2018 oli tässäkin suhteessa positiivinen erityisesti teollisuuden ansiosta, jonka henkilöstömäärä kasvoi 3,7 prosenttia Äänekoskella. Kaiken kaikkiaan teollisuuden työpaikkoja on paikkakunnalla 2490. Samoin kaupan ala on kasvanut viimeiset kaksi vuotta Äänekoskella työllistäen vuoden 2018 lopulla 516 henkilöä. Kasvun odotetaan jatkuvan Halpa-Hallin avattua uuden liikkeensä Äänekosken Kotakennään alueella.

– Kotakennään alueesta odotetaan uutta vetovoimaista kaupallista keskittymää nelostien varteen, kertoo Äänekosken kaupunginjohtaja Matti Tuononen.

Vastaa