Damon Williams: ”En ole koskaan nähnyt ketään Kenyan veroista”


Korislegendat Damon Williams ja Kenya Robinson kohtasivat Äänekoskella. (Kuva: Juha Sorri)

Koripallon pääsarjat käynnistyvät lähipäivinä. Äänekosken Huima aloittaa 18:nnen perättäisen kautensa Naisten Korisliigassa – tuolla nimellä SM-sarjaa pitäisi nyt kuulemma kutsua – lauantaina.

Miesten puolella Huima ei ole SM-tasolla pelannut sitten kevään 2005. Mutta miesten liigassa pelaa yhä monia pelaajia, joille Äänekosken Liikuntatalo tuli aikanaan tutuksi.

Yksi heistä on Tampereen Pyrinnön Damon Williams, joka poikkesi turnausmatkallaan Äänekoskella treenamassa. ÄKS oli paikalla, kun Korisliigan vanhin, joulukuussa 40 vuotta täyttävä Williams tapasi naispuolisen kollegansa, jo 43-vuotiaan Huima-ikonin Kenya Robinsonin.

Ikijenkkien kohtaaminen oli lämminhenkinen. Veteraanikaksikko tuntee aitoa kunnioitusta toisiaan kohtaan.

– Jos puhutuaan naiskoriksesta Suomessa, puhutaan Kenyasta. On vain pakko ihailla naista, joka tuossa iässä pelaa korkealla tasolla. En ole koskaan nähnyt ketään Kenyan veroista, Williams sanoo.

KENYAN USKOMATON ura on Huima-faneille tuttu. Mutta komeita ovat Williamsinkin saavutukset. Syksyllä 1999 ensi kertaa Tampereelle tullut Williams on voittanut muun muassa kaksi SM-kultaa, kolmesti liigan pistepörssin ja kahdesti syöttökuninkuuden.

Välillä Williams pelasi kuusi kautta muilla eurokentillä, hetken aikaa Meksikossakin, ja oli kerran kivikovan Italian Serie A:n pistepörssin nelonen. Puhutaan siis koripalloammattilaisesta, joka on loistanut muuallakin kuin Pyynikillä.

– Damonin pelaamista on nautinto seurata. Hän tietää, mitä voittaminen vaatii ja ottaa vastuuta harteilleen, Kenya kehuu.

Robinson ja Williams eivät ole tavanneet eivätkä pitäneet yhteyttä kovin usein. Mutta samalla aaltopituudella amerikkalaiset ilmiselvästi ovat.

Molemmat ovat erittäin vaativia pelaajia. Joukkuetovereita ei päästetä helpolla – eikä varsinkaan itseä.

– Voin olla äärimmäisen kriittinen. Haluan, että se, mitä harjoitellaan, näkyy pelaamisessa. Siksi vaadin aina, että pelaajat keskittyvät harjoitteluun. Pelit puhuvat sitten puolestaan: joko homma toimii tai ei, Robinson linjaa.

– Mestaruuden voittaminen vaatii hemmetisti töitä. Aina voi istua alas ja puhua mestaruudesta, mutta jollet pistä joka päivä sydäntäsi ja sieluasi peliin kehittyäksesi, niin vaikeuksia tulee. Tiedän, etteivät nuoret pelaajamme haaveile ammattiurasta, mutta tiedän itse, että oman urani loppu on lähellä. Minulle tämä on ammatti ja haluan sen päätteeksi hienon merkinnän.

ROBINSONILLA ON Huiman kanssa nyt uusi kolmen vuoden sopimus. Eli tällä tietoa edessä on vielä (ainakin?) kolme mahdollisuutta uran neljänteen mestaruuteen. Kaksi mestaruuksista on Huimaa edeltäneiltä Pantteri-vuosilta. Huiman Robinson johdatti kultaan keväällä 2003.

Williams ei häviä kunnianhimossaan Robinsonille tippaakaan. Ulosanti ei ole aina sitä ystävällisintä, kun tunteet roihahtavat.

– En huuda joukkuetovereilleni loukatakseni vaan tehdäkseni joukkueesta paremman. Jos joku loukkaantuu sanoistani, voimme aina puhua asioista. Kun tämän ymmärtää, joukkue tulee vahvemmaksi, Williams uskoo.

Henkinen kovuus näkyy siinä, että pienet fyysiset vaivat unohtuvat tiukassa paikassa.

– Suurin osa loukkaantumisista on henkisiä. Jos sanot itsellesi, että jalkaasi sattuu, niin siihen sattuu, Williams linjaa – ja Robinson nyökkäilee.

Vapaa-ajalla konkarit kiusaavat joukkueidensa nuorta kaartia vähemmän.

– En osaa enää hengata nuorten kanssa. Heillä on omat juttunsa ja heidän pitää saada olla keskenään. Joskus on kiva kuunnella, mistä he juttelevat, mutta edustamme Damonin kanssa ihan eri aikakautta, Robinson miettii.

– En halua olla vanha, joka yrittää olla nuori. Pitää olla rehellinen itselleen, Williams vahvistaa.

MITÄ VANHEMPI pelaaja, sitä enemmän pitää tehdä töitä pysyäkseen nuorempien vauhdissa. Sekä Robinson että Williams uurastavatkin punttien parissa esimerkillisen paljon.

Robinson myöntää, että treenaamisen pakko menee usein pään sisään.

– Käyn päivittäin taistelua itseni kanssa. Kotona mietin, pitäisikö minun olla nyt salilla treenaamassa heittoni. Mutta samalla minun pitää tajuta, etten ole enää nuori. Minun pitää antaa itselleni aikaa toipua.

Molemmat konkarit ovat vuosien myötä kehittyneet aina vain monipuolisemmiksi pelaajiksi. Molemmat voivat hoitaa kunnialla oikeastaan kaikkia pelipaikkoja – jos tarvetta tulee.

– Jos joukkueella on ongelmia vaikka levypalloissa, syöttämisessä tai korinteossa, yritän ottaa paikan ja auttaa juuri niissä asioissa, Williams sanoo.

– Kun on vanhempi, on viisaampi. Tehtävämme on helpottaa nuorten pelaamista, saada heidät onnistumaan paremmin, Robinson jatkaa.

Entä miten Robinson veikkaa Pyrinnön pärjäävän? Ja mitä Williams tietää Huiman mahdollisuuksista?

– En ole seurannut niin tarkasti, mutta se on varmaa, että kun Kenya on mukana, niin Huima on mukana kilpailemassa mestaruudesta, Williams sanoo.

– Siitä lähtien, kun Damon palasi Pyrintöön, joukkue on ollut aina kolmen kärjessä. Sama jatkuu, Kenya uskoo.

ROBINSON SAAPUI Suomeen (Lahteen) 1997 eli kaksi vuotta ennen Williamsia. Ja ura vain jatkuu.

– Rakastan koripalloa. Tuntuu, että nautin siitä vain aina enemmän. Kunnioitan joka osaa pelistä ja yritän opetella uusia asioita vielä vanhoillakin päivillä, Williams miettii.

– Olen pelannut niin pitkään, en osaa muutakaan. Koris on jotain, mistä ei haluaisi luopua. Kun tietää, että lopettaminen on aiana lähempänä, pelaamista arvostaa aina vain enemmän, Robinson jatkaa.

Vuodet ovat kulkeneet työtä tehdessä huomaamatta. Nyt rinnalla on pelaajia, jotka ikänsä puolesta voisi olla vaikka omia lapsia.

– Vasta äskenhän olimme heidän ikäisiään, Williams naurahtaa.

– Aika on mennyt silmänräpäyksessä, Robinson huokaa.

*

DAMON WILLIAMS

  • Tampereen Pyrintö
  • s. 12.12.1973
  • 201 cm
  • yliopisto: Southern Colorado
  • SUOMESSA
  • 9:s kausi (Pyrintö ja KTP)
  • 2 SM-kultaa (Pyrintö)
  • 1 cup-mestaruus (Pyrintö)
  • 320 runkosarjaottelua
  • 3 pistekuninkuutta
  • 2 syöttökuninkuutta
  • 2 valintaa vuoden ulkomaalaisvahvistukseksI
  • 2 valintaa finaalien MVP:ksi
  • MUUTA
  • Serie A:n pistepörssin neljäs (2006)

KENYA ROBINSON

  • Äänekosken Huima
  • s. 12.3.1970
  • 182 cm
  • yliopisto: New Orleans
  • SUOMESSA
  • 16:s kausi (SB-Girls, Pantterit, BC Nokia, Huima)
  • 3 SM-kulta (Pantterit, Huima)
  • 1 cup-mestaruus (Huima)
  • 396 runkosarjaottelua
  • 1 pistekuninkuus
  • 4 riistokuninkuutta
  • 1 torjuntakuninkuus
  • 3 levypallokuninkuutta
  • 4 valintaa vuoden ulkomaalaisvahvistukseksi
  • 1 valinta finaalien MVP:ksi

 

Vastaa